孩子的雙語學習

前陣子收到一位朋友的電話,問及有關約一歲的兒子從光碟學習外語之意見。隨著社會競爭越趨激烈,現今的小朋友從小就要學習兩文三語,有時可能同時要學習其他語言。家長把小孩交給外籍傭人照顧,以為可以增強孫子的外語能力,形成雙語的成長環境。但有時外傭本身的粵語及英語能力都可能不好,而與孩子相處時間又太長,加上如果家中沒有其他可以對話的長輩以母語與孩子溝通,在兩種語言刺激都不足的情況下,再強行要求孩子學習其他外語,孩子會對多重的語言產生混淆,對其語言發展將有不良影響。 

有外國文獻指出,孩子於兩歲前的語音系統能力最強,能辨認出不同的語言音系。據研究發現,兩歲是學習語言的分界線,如兩歲時語言發展仍緩慢,只懂單字的話,學習兩種語言便會太過吃力,可能會混淆他們的語言及語音系統,有機會導致他們語言發展遲緩,語音混亂;但若語言發展達標或超標,則學習兩至三種語言都無問題。 

曾接觸一位小男孩,校內主要以英語和普通話教學,爸爸和菲傭在家中說英語,媽媽則說廣東話。雖然小男孩很喜歡講話,但語法結構很有問題,經常將句子中的詞序搞錯,例如他會說「我唔聽到」,又或「呢度玩具無,嗰個玩,(可)唔可以?」經常令人摸不著頭腦。 

如幼童要學習超過一種語言,不同語言要清晰分開教導,我就曾見過一個小朋友以為「car車」是指同一樣東西!要子女懂得清楚分開,父母可以分別說不同語言,例如爸爸只說英文,教「car」,媽媽則只說中文,教「車」,讓孩子明白這是兩種語言。家長亦可分時段來說某種語言,例如早上屬英語時段,晚上屬粵語時段;或星期一、三、五屬粵語時段、星期二、四、六屬英語時段。同時亦要留意子女和父母的相處時間,如孩子和母親的相處時間較多,那麼他學習母親的語言便會更多和更快。家長亦可進展性比較子女與同齡孩子的語言能力,若發現孩子的語言發展遲緩的跡象,請盡快找言語治療師,以及早改善問題。

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